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5☆s 講師ブログ

乾坤一擲の挑戦

清水の舞台から飛び降りるくらいの覚悟で、福沢諭吉を3人も召集して手に入れた『ロイヤルハウス・ホールド』とともに、至福の時を過ごしているときでした。

突然、ある疑問が閃めいたのです。

「こんな、女子供が飲むような“ヤワな”スコッチばかり飲んでいていいのだろうか?」

たしかに、ジェームズ・ブキャナンの口当たりのよいブレンドを堪能するだけなら、1/30の価格の『ブラック&ホワイト』で十分。

今の私に必要なのは、「快適」ではなく「修行」ではないのか。

そうだ。
スコッチの神様は、私に苦難に満ちた修行の旅に出ろと言っているのだ。

そして、次に脳裏に浮かんだのは、数年前に観たNHK・BSプレミアムのあるシーン。

スコットランドの紀行番組で、アイラ島を紹介するといって登場した初老の男こそ、誰あろうジム・マッキューワンではありませんか。

『ボウモア』のブランド・アンバサダーとして世界的に有名な彼には、このブログでも一度『200年先の評価』(2016年8月)でご登場願いました。
貯蔵庫に現れる幽霊の話を、村上春樹に教えてくれた親切なおじさんです。

ジム・マッキューワンと言えば、今やアイラ島では「英雄」と崇められる存在。

なにせ私財を投げ打って、仲間たちとともに、名門ブルイックラディ蒸留所を再興してしまったのですから。

そうだ、この強烈なスモーキー・フレーバーのアイラ・モルトを征服しようではないか。

それこそが、私にとっての「修行」だ。

一般に、ピートの薫香というのは、ピートを焚く時間の長さによって決まります。

その薫香の強さを、フェノール含有物の多さによって数値化したものをフェノール値と言い、単位はppmで表します。
ノンピートのウィスキーでも、1~2ppmはあるそうです。

ところが、アイラ・モルトの『ラガヴーリン』や『ラフロイグ』は35ppmといいますから、そのスモーキー・フレーバーはノンピート・ウィスキーの35倍ということになります。

これでもかなり強烈ですが、『アードベック』に至っては55~65ppm。
このあたりになると、もはや“液体正露丸”と表現した方が適切かもしれません。

ところが、です。
ジム・マッキューワンは、これを超えるモルトを作ってしまったのです。

その名は『ブルイックラディ・オクトモア』。
フェノール値は、なんと80ppm。

しかもジムは、20世紀以降アイラ島では栽培されていなかった大麦を、農家に頼みこんで作ってもらいそれを原料に使ったり、カラメル着色や冷却濾過をやめたり、なんと4回蒸留のモルトを作ってみたりと、実に様々なチャレンジをしています。

取り寄せたのは、更に進化した『オクトモア07.1 スコティッシュ・バーレイ』。
フェノール値は、驚くなかれ208ppm!
これを、気品溢れる『ロイヤルハウス・ホールド』の後に飲もうというのですから、生半可な気持ちではアクシデントに遭う危険性があります。

まずは「家内安全」を祈願するため、神社にお参りすることにしました。
今回ばかりは、有名な神社に行った方がいいでしょう。

向かったのは、門前仲町にある富岡八幡宮。
しかし、よく考えてみるとここは昨年、女性の宮司を実弟が日本刀で斬り殺すという凄惨な事件のあった場所です。

こんな所で「家内安全」を祈願して、果たして御利益があるのだろうかと不安になった私は、万一に備えて大量のジンジャーエールを買い込みました。

20年前は『ボウモア』でさえこれで割らないと、とてもじゃないけど飲めなかった私です。

アルコール度数は59.5ですので、ストレートで飲むのは自殺行為。
サロン・ド・シマジの島地勝彦だって、胃ガンにならないようにトゥワイス・アップをお勧めしているではありませんか。

とりあえず、普段は用意しないナッツとレーズンも並べてみました。

心静かに、ゆっくりと口に含んでみます。

すると、どうでしょう。

まるで、燻煙がそのまま液体となって流れ込んできたかのよう。

でも、旨い!

とにかく旨い!

人生の全てをアイラ・モルトに捧げ、そしてそのことで得た財産を、惜しげもなくアイラ・モルトの再興に捧げた男、ジム・マッキューワン。

利口に立ち回って金儲けに成功した者だけが「勝ち組」と賞賛される時代にあって、無骨な男の不器用な執念が生んだ乾坤一擲の挑戦が、今私の五臓六腑に粛々と染み渡っていきます。

月並みな表現ですが、これを人は「男の浪漫」と呼ぶのでしょうか。
あぁ、こんなことならもっと早く「修行」の旅に出ればよかった。

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